In the spot: Henriëtte Kets de Vries

Droom jij ook wel eens over een carrière in het buitenland, misschien zelfs in de Verenigde Staten? Een American Dream als kunsthistoricus? Henriette Kets de Vries ging je voor. Ze is assistent curator en manager aan het Smith College Museum of Art in Northampton, Massachusetts. Daar is ze verantwoordelijk voor het departement Prints, Drawings and Photographs. Ze vertelde ons hoe ze daar terecht kwam en wat haar adviezen zijn voor Kunstgeschiedenisstudenten.

Henriette’s carrièrepad
In de jaren tachtig vertrok Henriette, na een talenstudie van een jaar aan een Nederlandse universiteit, naar Amerika. Ze volgde daar een bachelor comparative literature aan Hampshire College in Massachusetts, en keerde na afloop voor een paar jaar terug naar Amsterdam. Daarna vertrok Henriette naar Los Angeles, waar ze uiteindelijk een functie kreeg bij het Getty Museum, ze hadden iemand nodig die goed was met talen. Door puur toeval kwam ze daardoor in de museumwereld terecht! In het Getty Museum kreeg ze uiteindelijk een volledige baan en ontdekte ze haar passie voor kunst. Ze besloot een master in de kunstgeschiedenis te volgen, met een specialisatie in Early Modern Northern art (Noordelijke Renaissance en Barok). Na haar master vond ze gelukkigerwijs een baan voor twee jaar bij Smith College Museum of Art in Northampton (https://scma.smith.edu/). In de Verenigde Staten hebben namelijk de meeste gerenommeerde universiteiten een eigen museum, met een collectie bestaande uit donaties van alumni en eigen aankopen. Na het organiseren van kleine exposities kreeg Henriette uiteindelijk een positie als manager alsook assistent curator. Over haar werk zegt Henriette zelf:

‘Het leukste van mijn werk vind ik dat ik continue nieuwe dingen leer. Met elk nieuw kunstwerk dat we binnenkrijgen leer ik weer nieuwe dingen en bij elke expositie die ik doe, leer ik weer meer. Ook onze directe connectie met the college maakt het allemaal dynamischer dan wanneer je alleen voor de gemiddelde museumbezoeker werkt. Vaak krijg ik te maken met studenten die nog nooit serieus naar een kunstwerk hebben gekeken. Mijn kennis en enthousiasme overbrengen op dat soort mensen vind ik altijd de grootste en leukste uitdaging.’

Adviezen van Henriette
‘Ik zou zeggen: Pak elke kans om een uitdaging aan te gaan. Toen mij die baan bij het Getty werd aangeboden, had ik letterlijk geen idee of ik het überhaupt zou kunnen. Ik heb er lang over zitten twijfelen, maar uiteindelijk heeft die baan me op het juiste traject gezet. Soms moet je een tijd een vervelend baantje doen om uiteindelijk te krijgen wat je wilt.’

‘Wees inventief, positief en neem uitdagingen aan, stap over je angsten, of ga er dwars doorheen. Ik was in het begin doodsbang om presentaties te doen of om les te geven. Doe juist die dingen waar je bang voor bent. Ik forceerde mezelf om voor grote groepen te praten terwijl ik het vreselijk vond. Nu vind ik dat het leukste van mijn vak.’

‘Stel veel vragen en werk heel hard, maak jezelf onmisbaar en doe speciale dingen voor de mensen in je omgeving. Ik heb veel geleerd van de Amerikaanse mentaliteit was dat betreft. Een can-do-houding brengt je hier heel ver.’